微软的拐点(四)
10-06-02 11:21:28 来源: 不详 责任编辑: guochunyi
这意味着在下一阶段的搜索技术竞争中,小规模的互联网公司将会无所适从。搜索生意将会成为大公司才有资格参与的昂贵游戏。相对于那些依靠创新技术生存的小公司而言,丰厚的现金流成为微软的重要竞争力之一。

  微软董事长比尔。盖茨和CEO史蒂夫。鲍尔默当然不喜欢这样的情况出现。在他们心中,微软应该永远都是站在最前沿的公司,而今天他们落后了。全球拥有超过700名科学家的微软,从来不认为自己在技术上落后于竞争对手。在微软研究院里,研究人员创造出各式各样颇具创新的技术,但他们中的大多数都被束之高阁,无法迅速地和产品结合起来。“微软在搜索方面的研究,我认为是走在很前沿。但是我们需要一个更有效的工程开发流程,把很多创新能够更快的整合到产品中去。”微软亚洲研究院互联网搜索与数据挖掘组负责人马维英告诉《环球企业家》,“特别是在线的产品。”
  “微软在搜索方面的研究,我认为是走在很前沿。但是我们需要一个更有效的工程开发流程,把很多创新能够更快的整合到产品中去。”微软亚洲研究院互联网搜索与数据挖掘组负责人马维英告诉《环球企业家》,“特别是在线的产品。”所以,鲍尔默需要找一个人,来缩短创想变为最终产品的过程。过去三年来领导微软亚洲研究院的沈向洋,便是鲍尔默要找的人。
  沈向洋领导的微软亚洲研究院,“一直被认为是微软内部效率比较高的一个研究院,甚至被认为效率要高于美国总部的研究院。”中国科学院研究生院副院长吕本富告诉《环球企业家》,这名互联网研究专家对微软亚洲研究院有过深入的研究。
  在过去几年,微软亚洲研究院已经将200多项技术转移到微软的产品中,同时还发表了约1500篇论文。更重要的是,沈向洋已经在亚洲研究院里小规模试验过研究人员和产品部门协同工作的工程模式,而且当时的试验正针对搜索的。
  2005年10月,由微软亚洲研究院和微软LiveSearch在研究院内联合创建搜索技术中心。在过去的一段时间,搜索技术中心不仅帮助Live搜索提高了中文搜索的质量,还向总部输出了不少适用于全球市场的搜索技术。在微软亚洲研究院里,不仅设有成立两年的搜索技术中心,还有一个在线广告实验室,由马维英领导的互联网搜索与数据挖掘小组更是潜心研究搜索技术多年。
  因此,鲍尔默正是希望沈向洋将这样一个由工程师和研究员共同组成的研发团队模式,复制到沈向洋今后在总部负责的互联网服务研究中心去,加速微软搜索业务的运转速度,以此来提高新技术转化为产品的效率。
  “从某些意义上来讲,他的新工作就是希望能够把我们的经验推广到总部”,微软亚洲研究院副院长、搜索技术中心负责人洪小文说,“他新成立的这个单位,也是秉承了怎么把研究和开发能够结合,在总部产生类似于我们在亚洲研究院所产生的效果。”
  一旦沈向洋的试验成功,微软就会将这一模式全面推广至各个产品线。那么将会出现一个发布新产品更加迅速、符合互联网节奏的全新微软。所以,沈向洋带来的改变也许将不只是在产品开发环节上,这场革命甚至可能会影响微软将来的运营模式。
  “但这是非常非常难的事情。”沈向洋对《环球企业家》坦承。
  规模战争
  曾在DEC公司坎布里奇实验室及苹果公司交互媒体实验室工作过的沈向洋,是微软亚洲研究院的第一个研究员。当年他从美国回到北京的第一个工作就是为研究院办公室挑选地毯的颜色。与刚刚离职成为NBA中国区CEO的陈永正相比,沈向洋更喜爱篮球。他一直都是NBA波士顿凯尔特人队的忠实球迷,以传奇球星拉里。伯德为偶像,但却讨厌叱诧风云的球星乔丹,因为“实在不喜欢什么都被他赢去了”。
  在几个月之前,盖茨率先和沈向洋谈到了他的新职责。盖茨说:“Harry(沈的英文名),你可能回去要想一想了,鲍尔默可能要找你。”沈向洋开玩笑说:“他找我干嘛?我俩关系也没多好。”盖茨笑着回答说:“他可能想让你多花点时间做做搜索。”这是沈向洋第一次知道,公司最重要的两个人希望他在工作上增加一些变化。
  但作为一名研究计算机视觉和图形学的科学家,沈向洋有能力管理这样一支搜索技术前沿的团队吗?
  计算机视觉研究里面,很多是计算机图像理解。图像理解要比文本理解或者语义理解更加复杂,这里面一些基础的技术,与做搜索的技术是非常相通的。从这方面来说,搜索在计算机科学方面研究的问题对于沈向洋来说是非常熟悉的。而图像的理解要比句意、语义还要难描述。
  “今天互联网如日中天的情况下,没有什么比做搜索与广告更加激动人心的了。”这位新任的微软搜索与广告事业部首席科学家告诉《环球企业家》,“技术方面,你能做出来,我也能做出来。但是谁能够先做出来,这其中的差距还是非常大。这就要看接下来哪一些公司能够有一些突破。”
  在这场已经大规模爆发的搜索战争中,沈向洋认为只要把两件东西抓在手里,就能立于不败之地:基础设施和数据。与今天以流程为中心的搜索引擎不同,微软未来搜索引擎的技术将会以数据为中心。
  但这是一个颇为昂贵的方法。为了能够满足以数据为中心搜索的互联网计算方式,微软必须要建立一个遍布全球的数据中心网络。微软2007财年在搜索和在线广告业务方面,仅基础设施就投资了10亿美元。这家公司在美国目前已经拥有了两座大规模的数据中心,公司内部把这个基础设施网络称之为“服务器农场”(ServerFarms)。这些大型数据中心会建立在水库、发电厂等能够提供大规模能源的设施附近。他们仅每天产生的电费就已经能够让一些小型互联网公司无法承受了。谷歌也在做着同样的事情。
  这意味着在下一阶段的搜索技术竞争中,小规模的互联网公司将会无所适从。搜索生意将会成为大公司才有资格参与的昂贵游戏。相对于那些依靠创新技术生存的小公司而言,丰厚的现金流成为微软的重要竞争力之一。当然,对于市值已经逐渐接近微软的谷歌而言,金钱的投入并不是问题。与这样强大的竞争对手相比,微软需要做好一些基本功课,在投入上微软必须毫不吝惜,才能够拥有争夺第一的机会。